从「红衫」到小绿屋进化之旅:维拉诺瓦Bridges如何成有最

当Mikal Bridges刚来到维拉诺瓦大学的时候,他的仰卧举重成绩连135磅都很难达到。他的左肘在跳投时就像小鸡的翅膀一样向外凸出,而他的脚步移动相对于6尺7吋的身高也显得有些笨拙了。他185磅的纤弱身板让球队对他的潜力十分怀疑,毕竟他在招生时期的高中生排名也只是在前100名的边缘徘徊。

从「红衫」到小绿屋进化之旅:维拉诺瓦Bridges如何成有最

现在,在经历了整整四个赛季以及几千小时的训练后,Mikal Bridges已经可以宣布达成了现代篮球领域中最珍贵的机遇——曾身为一名「红衫球员[注1]」的他即将受邀进入选秀夜的小绿屋。他已经成长为了NCAA最终四强球队拥有最好NBA前景的球员,这也同时讲述了维拉诺瓦大学野猫队的崛起之路——他们在三年内第二次闯入最终四强,而且又一次在队中没有「打一年就走(one-and-done)」的天才新生的帮助下获得了这一成就。

[注1] 红衫球员(Redshirt)是美国大学运动员的一种特殊状态,用于形容那些推迟暂停或者中止参与NCAA比赛从而能够延长自己参赛资格的运动员。通常情况下,一名大学生运动员有资格参与四个赛季的大学比赛,这是因为一般来说在美国大学需要花四年时间完成本科学业。然而大学运动员可以选择在校期间成为一年的红衫球员,从而使自己的大学运动生涯延长至五年。在红衫学年期间,该球员可以正常上课,与校队一起训练,甚至在比赛时能身着比赛服坐在场边,但不能够代表球队出战。通过红衫这种方式,大学生运动员可以在大学运动队中待上最长五年的时间,其中四年有资格代表球队出战。而红衫这一方式也创一种新的现象,被称为「五年级的大四生」。

这样的佳绩让稳步提升的Bridges获得了理想的未来生涯,而这也是维拉诺瓦球员培养轨迹的一个缩影:野猫队能在总教练Jay Wright的调教下稳居全国锦标赛冠军竞争者的行列,靠的可是训练计画中那些魔鬼般的增重科目和无可计数的投篮练习。当初仰卧举重只有135磅的Bridges现在轻轻鬆鬆就能举五次225磅的槓铃,「鸡翅膀」一般的跳投姿势也被改好了。他从一个弱不禁风的小子摇身一变成了维拉诺瓦阵中最强悍的队员。在这些剧变发生的同时,他的场均得分增加了将近两倍(从6.4分上涨到17.8分),三分命中率也宛如脱胎换骨(从30%到如今的44%)。「他们会在你离开这里之前让你变成一个男子汉,」Bridges本週末在波士顿接受Yahoo体育採访时说,「并且使你在每个赛季都更上一层楼。」

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前维拉诺瓦大学助理教练Baker Dunleavy回忆着他第一次看到Bridges在位于宾夕法尼亚州马尔文市的大山谷高中(Great Valley High School)打球的日子,那正是他高中生涯的最后一年。他在场上对位的B.J. Johnson是全宾州名气最响的高中球员之一,并在日后先后就读于雪城大学和拉萨尔大学。Bridges在比赛中展示了他优秀的臂展——在一个防守回合中,他将自己的手臂高高举起,最后竟用自己的手臂肘盖掉了Johnson的投篮。「那绝对让他大吃了一惊,」Dunleavy说,「他(Bridges)真的是一块宝,他的身体条件非常好。但我们真正着迷的是他最终能达到怎样的高度。」

在2014年夏天加入维拉诺瓦大学之前,Bridges还不满18岁,出于过小的年龄和身体上的缺陷,他最终接受了「红衫球员」的身份。「那不是一个容易做的决定,」Bridges的高中教练Jim Nolan表示,「但他的父母表达了支持,Jay教练也知道决定是正确的。」

Bridges的进化始于他和维拉诺瓦大学助教Ashley Howard日复一日的努力。他们在Bridges的红衫赛季期间就设计好了训练规划,所以他在次年开始随队征战后就立刻成为了即战力。计画的第一部分是让他当好一个「3D」球员,这意味着他需要好好打磨自己的投篮,并在对方将精力放在球队的几大核心——Ryan Arcidiacono、Josh Hart以及Kris Jenkins——身上时把握住足够多的空位机会。

Bridges的跳投需要动一场大手术。他得把他的肘部塞回该放的地方,彻底改变他的投篮姿势并将正确的动作坚持下去。野猫队精巧的进攻变化始于投篮,而这正是他们二人每天都要辛苦练习的。他们有一个每天都用的训练科目,叫「七中五训练」,Howard坚信这样的练习能让Bridges成长为一名好射手——他们在球场上选定七个投篮点进行投篮,包括两个底角、两个翼位、两个槽位和弧顶,Bridges必须命中七次投篮中的五次才算通过。一旦投丢超过两个就意味着得重新开始,这会让压力随着训练的进行而越发加大。

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可即使Bridges的投篮在训练中得到了提高,他在训练赛的环境下还是会回归之前的姿势。这意味着更多的录像回看和总结,以及,用教练的话说,「如果他的手臂肘不收起来的话,我就会让他的屁股感到痛苦的。」

罗马不是一个晚上建成的,Bridges在他红衫大一赛季的比赛中距离丢了自己前15次三分出手中的13次。不过自那时起,Bridges就开始渐入佳境——据体能教练John Shackleton回忆,他刚到队时连10个俯卧撑都做不完,而现在的他能轻鬆完成50个。Shackleton教练称他为球队目前「单位重量标準下」最强悍的球员。他的身体和力量也让他拥有了防守任何位置的才能,他真的能从一号位防到五号位。

之后的一切就这样发生了。他在两年前问鼎锦标赛冠军的那支维拉诺瓦队中就扮演了重要的替补角色。在前十五次远投只进了两个的尴尬之后,他最终让自己该赛季的三分命中率定格在了30%,而教练团也对他的成绩感到乐观。如今的他更是几乎从一名冷枪手进化为一门自动火炮,并且在本週末对上西维吉尼亚大学的东区準决赛中命中了最关键的一击——他的那记三分引领着维拉诺瓦在下半场打出了一波11:0的高潮。对于这个刚到队时连手臂肘都摆不正的孩子来说,这真是再合适不过的结局了。「他大一时申请红衫是因为他不得不这幺做,」圣约瑟大学的总教练Phil Martelli如是说,「而现在的他已经有望随队得到第二个锦标赛冠军头衔,并且在今年的NBA选秀大会上挤进前二十顺位了。」

如今的大学篮球已经今非昔比,杜克和肯塔基这样的名校已经是那些「打一年就走」的天才们争相前往的目的地。反观维拉诺瓦,则一直在打磨着那些像Bridges这样被忽视的璞玉,并将他们一一雕琢成材。Wright教练公开表示野猫队不会在高中生选拔市场上破例,即便他手下从没有引进过那些只打一年就参选的精英球员。「这是我们球队的文化,我们只要那些愿意待在大学里的学生球员,」Wright教练说,「如果他们真有打一年就参选、甚至当上首轮秀的能力,那就请另谋高就吧。」

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Bridges护具上的伤痕和汗渍——他整个赛季都在勤恳地争抢地板球——是他能够集团队精神和光明未来于一身的铁证。

这个当年骨架瘦弱、投篮姿势怪异的瘦长少年即将长成有望当选今年前十顺位的热门新秀了。

从红衫到小绿屋,Bridges的经历在本届新秀中已堪称绝无仅有。过了这个週末,他还将可能成为史上唯一一名手握两枚全国锦标赛冠军戒指的前「红衫球员」。

[注]原文发于3月28日,其时维拉诺瓦大学刚刚晋级最终四强。目前,维拉诺瓦大学已经获得了今年NCAA冠军。

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